翻开英甲、英乙积分榜,桑德兰、谢周三、伊普斯维奇城、查尔顿以至布拉德福德城,不少英超老朋友名字在此载浮载沉,一时难复昔日光景。只是像奥尔德姆(Oldham Athletic)一样由曾经征战英超跌出四个级别的职业联赛系统,是英超成立30年来首次:4月23日英乙主场1-2不敌萨尔福德城后,排名尾二的奥尔德姆在尚余两轮联赛下笃定降级,完场前十多分钟更有数以百计球迷难忍怒火,冲入球场拉开横幅表达“老板滚蛋”的诉求,扰攘接近两小时后以闭门作赛草草收场,亦砸破115年竞逐职业联赛的金漆招牌。

身为1992年英超“元祖”球队之一,奥尔德姆虽然短短两季便告降级,却曾缔造1992/93赛季戏剧性三连胜反压水晶宫保级成功的胜利大逃亡奇迹。辗转经历长达21季不升级也不降级的“佛系”英甲之旅,上任老板Simon Corney治军作风倾向保守,总算令球队安然度过财政危机,岂料摩洛哥足球经纪人Abdallah Lemsagam于2018年初入主后,首季随即带来“突破”,可惜并非升级,而是再降一级至英乙作赛。

以为老板身兼足球经纪人,就能发挥球探网络与游说技巧所长,帮助球队拨乱反正重新上路?除了拖欠薪资、与前任老板的金钱瓜葛、将高薪主将贬至预备队等“常见问题”,奥尔德姆在Lemsagam与其兄弟、身兼体育总监的Mo治下,每季动则二十多宗球员买卖,人来人往却未见实力显著提升,不少更是解约收场。另一边,球队过去四年经历11次换帅,当中不乏斯科尔斯、哈利·科威尔等知名主帅,但无论是斯科尔斯如愿执教儿时支持球队的爱(最终执教短短7场),抑或哈利·科威尔并不失礼的逾四成胜率,均敌不过被指欠缺发展蓝图、又不断干扰教练事务的Lemsagam“开刀”,甚至连一直冠名赞助球队的城内企业均纷纷割席。

自英国疫情缓和再次开放球迷入场观赛,亦同时开拓奥尔德姆球迷的空间,而Lemsagam只能交出一度禁止非季票持有人购票进场的拙劣回应。即使他在今年态度有所软化,表示愿意出售球队(尽管600万英镑被指标价吓人),亦找来颇受球迷爱戴的主帅John Sheridan第三度回巢救亡,可惜最终仍告返魂乏术。从贝里、德比郡到奥尔德姆,近年多间英伦老字号俱乐部相继因管理不善等非单统竞技理由而沉沦甚至解散,令人不胜唏嘘之余,当中揭示的更多问题(例如联赛赛会是否应该更早出手监察或管理、各级联赛以至球队之间的贫富差距)亦值得深思,否则类似奥尔德姆的悲剧,很可能陆续会发生。

作者 admin

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