翻开欧洲足球的历史,英格兰是无法避开的一片土地。作为现代足球的发源地,英格兰拥有商业化最高的英超联赛、最为完善的联赛系统,当然了,也有极为激烈的竞争环境。

实力相对更为平均的英超孕育了更加激烈的竞争环境,在这里,既有属于豪门球队的荣光,也有以下克上的刺激。

成立于清光绪十四年(公元1888年)的英格兰顶级联赛已经走过了134个年头,漫长的时光中,没有永恒的常青树,亦无任人宰割的弱旅。如今鼎盛的曼城、利物浦也有过尴尬降级的无奈,混迹次级别联赛的诺丁汉森林也有两夺欧冠的荣光······无数喜乐哀怨相容,构成了独一无二的英超文化。

不少球迷或许会产生这样一个疑问:在英格兰顶级联赛成立的一百多年间,有没有过从未降级的球队?

想要回答这一问题并不复杂,但由于某些先决条件缺失,致使近些年来网络上出现的一些回答与真正答案略有偏差。在搜索引擎中输入相关话题,不难发现部分帖子将阿森纳称作“英格兰顶级联赛历史上唯一没有降级的球队”,这一定论甚至在很长一段时间被认为是阿森纳除不败夺冠外另一大神奇纪录。

其实,阿森纳应该是最接近这一纪录的球队,但他们并非从未在顶级联赛中降级。恰恰相反,曾经的阿森纳也遭遇过队史低谷,甚至有过顶级联赛排名倒数第一的尴尬历史。

早在1863年10月26日,几名足球爱好者便在英国伦敦女王大街的弗雷马森酒店成立了英格兰足球总会。英格兰足球总会的成立标志着现代足球的诞生,这家机构不仅是世界上第一所足球协会,更为英格兰足球从“小打小闹”到“成规模、成体系”奠定了坚实的基础。

到了1872年,英格兰与苏格兰之间举行了世界足球历史上第一次足协间的正式足球比赛,这一场比赛极大意义上推动了英国足球的发展,数之不尽的业余俱乐部在英伦大地诞生,其中不少延续至今日。到了1888年,英格兰足球总会正式宣布成立英格兰足球甲级联赛,这是世界足球历史上首个全国性的足球职业联赛,标志着英格兰足球迈出了职业化的关键性一步。

但相较于英格兰足球“上层集团”在这一时期的蓬勃发展,我们今天的主角——阿森纳在当时还可谓默默无闻。与一经问世便有雄厚资本注入的所谓豪门球队不同,阿森纳的诞生多少带着一些偶然因素。

1886年,英甲联赛虽然还没有成立,但各地区范围内的足球联赛以及商业比赛已然层出不穷。伦敦一家名为“皇家阿森纳”的武器制造所的工人们都是足球的狂热爱好者,尽管没能成为职业球员,但对于足球的爱好让他们也加入了成立足球俱乐部的浪潮,由于这个名为皇家阿森纳的武器制造所位于伦敦的戴尔广场,因此工人们也将这支球队命名为“戴尔广场”。

作为阿森纳的前身,“戴尔广场”只是英格兰庞大足球体系中微不足道的一个小角色。成立之初,戴尔广场甚至都没有资格参加伦敦市的职业联赛。因此,当英格兰12家大球会(阿克林顿、埃弗顿、普雷斯顿、博尔顿、德比郡、阿斯顿维拉、诺茨郡、斯托克城、西布朗维奇、狼队、伯恩利、布莱克本)齐聚一堂成立英甲时,当时还默默无闻的戴尔广场自然无缘入席。

同年圣诞节,皇家阿森纳武器制造厂的工人决定将球队之名更为“皇家阿森纳”。为了改善经营环境,皇家阿森纳虽然无缘参加职业联赛,但在成立之初的五年中积极参加友谊赛和地方的一些低水平杯赛来维持运营。

到了1891年,皇家阿森纳迎来了队史上第一笔投资,一位来自伦敦的小老板成为了阿森纳历史上的第一位注资人,他不仅为球队购入了一批职业球员,还帮助阿森纳在英足总完成注册,成为了职业足球俱乐部,皇家阿森纳随后更名为“伍尔维奇阿森纳”(当时的阿森纳位于伦敦的伍尔维奇区)。

1893年,经过两年的拼搏,阿森纳顺利进入了英格兰足球乙级联赛。到了1904年,球队终于升上了英格兰足球甲级联赛(当时的英格兰顶级联赛)。不过由于资金基础非常薄弱,阿森纳尽管挤身顶级联赛,但在很长一段时间都混迹于中下游,整体知名度并不高。

升上顶级联赛的首个赛季(1904~1905赛季),阿森纳在34场比赛中取得了12胜9平13负积33分的成绩排名联赛第10。此后几个赛季的阿森纳基本都在联赛中下游区域徘徊,1906~1907赛季一度拿到了联赛排名第7的好成绩,创下了建队以来的一个小高潮。

然而,当时的阿森纳毕竟是一家平民球队,尽管获得了注资,但球队在联赛中的投入仍是倒数。微弱的转会预算让球队没有办法及时补充新鲜血液,而教练团队所存在的种种问题也让阿森纳很长一段时间没有跟上战术的发展。

与此同时,考虑到球队竞争力较弱,在伦敦市的上座率常常位于倒数,惨淡的球市让球队运营陷入绝境,以工人群体为依靠的阿森纳终于在1910年陷入破产。

按照当时英足总的规定,如若破产球队在指定期限内没有人接管,便从职业联盟中注销、不再允许参加职业联赛。危难之际,商人诺里斯认为处于首都伦敦的阿森纳能够更加有力地带动经济效益,为此他不惜放弃富勒姆俱乐部,最终收购阿森纳。

诺里斯是当时英格兰最出色的地产大老板之一,他在临危之际入主阿森纳的决策让原本濒临解散的球队重燃希望。为了挽救球队,这位商人一方面加大投资力度,另一方面也学习其它英格兰豪门招揽海外球员加盟。不过当时的阿森纳毕竟整体实力欠佳,加之球迷基础薄弱,短时间内难以扭转战绩,仍然在联赛保级区挣扎。

1909~1910赛季,阿森纳在联赛中取得了11胜9平18负积31分的糟糕成绩,最终排名联赛倒数第3,仅仅以两分的微弱优势惊险保级。不过这样的好运气没有持续太久,到了1912~1913赛季,阿森纳在38场联赛中只取得了3胜12平23负的糟糕表现,以联赛倒数第一的身份尴尬降级。

好在一时的迷茫并未让诺里斯退却,这位杰出的商人并不缺乏为球队加大投资的决心,但始终没有办法彻底扭转战绩和球市惨淡的命运。为此,诺里斯巧妙转变思路,在维持投入的基础上发现了阿森纳在地理位置方面的劣势。

当时的阿森纳地处伦敦郊区普拉姆斯特德,这个地方虽然属于伦敦,但地处偏僻、人口稀少且经济落后,虽然对于运营球队节省了不少开支,在无形中也限制了球队的进一步发展。诺里斯敏锐发现了地理位置的偏僻对俱乐部所造成的影响,为了改善球队的收入,他决定将球队搬迁至伦敦更为繁华一些的地区。

经过一番考察,诺里斯最终选定了北伦敦的海布里地区。这一决定在当时引起了阿森纳上下以及海布里居民的普遍反对,一方面阿森纳不少球员以及工作人员都来自普拉姆斯特德,另一方面海布里居民也不愿意轻易接受这样一位“外来者”。但诺里斯毕竟是叱咤英格兰商场多年的“老油条”,经过一番运营,俱乐部终于在1913年落地海布里,球队名称中的“伍尔维奇”也被去掉,93年的精彩故事就此展开。

俱乐部的搬迁在当时来看或许遭到多方反对,但从更加长远的角度来看,却为阿森纳日后的兴盛奠定了坚实的基础。

相比于普拉姆斯特德,北伦敦的海布里地区更加繁华,足球文化也更加浓厚。阿森纳在到来之初虽然遭到了包括热刺在内的多家俱乐部反对,但依靠诺里斯的特殊地位,球队在万般艰难下扎稳脚跟,并且一步步发展战绩,在短短几个赛季后便重新燃起冲击顶级联赛的希望。

1913~1914赛季,阿森纳在乙级联赛中取得了20胜9平9负积49分的成绩,但仅仅以一名之差无缘升级。

按照这样的发展趋势,阿森纳重回顶级联赛倒也并非奢望。但1914年爆发的第一次世界大战打乱了俱乐部高层的部署,尽管1914~1915赛季的英乙正常进行,但各支球队在这一时期均遭到了不同程度的破坏,阿森纳主场的看台甚至因为战乱受到损伤。

随着战争的愈演愈烈,英格兰各级别联赛不得不先后停摆,成绩本来有所复苏的阿森纳不得不面临战乱所遭遇的人员流失。

第一次世界大战结束后,为了彰显战后各项事业逐步恢复的繁荣景象,英足总决定将英甲和英乙都扩军至22支球队。按照惯例,多出来的名额应当由前一个赛季的降级球队获得。换而言之,1914~1915赛季英甲联赛的倒数前两名——切尔西、热刺应当继续保留参加顶级联赛的资格。

1914~1915赛季的阿森纳仅仅在乙级联赛中取得第5名(当时进失球比例计算错误,阿森纳的排名被误算为第6,这一错误直到1975年才被纠正),按理来说顶级联赛的扩军与他们没太大关系。

然而,英足总最后决定倒数第2位的切尔西保留顶级联赛资格,而倒数第1位的热刺降级,英乙前两位以及第5位的阿森纳升级(原因是阿森纳与他们的老板诺里斯长期为足球联赛做出突出贡献)。

此事一出,无疑激起了英格兰足坛的惊涛骇浪。热刺上下对于英足总这一决定进行了强烈反对,但由于种种原因,热刺不得不无奈接受降级的命运,而阿森纳就此重返顶级联赛,时至今日都再没降级(关于这场升降风波的详细内容,笔者将在日后关于阿森纳与热刺恩怨的专文中介绍)。

从1919~1920重新参加顶级联赛到如今的2021~2022赛季,阿森纳已经连续参加了102个赛季顶级联赛。但不管怎么说,阿森纳在联赛扩军前的1912~1913赛季毕竟已经有过降级记录,因此将他们称为“英格兰顶级联赛历史上从未降级的球队”是并不准确的。以更加准确的说法来说,阿森纳应当是自升入顶级联赛后唯一一支再未降级的球队。返回搜狐,查看更多

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